Les chemins de la penséeRosa, rosa, rosam… L’enseignement du latin va-t-il disparaître ? (Le Figaro)

22 octobre 20200
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L'Anthologie bilingue de la poésie latine est sortie. N'hésitez pas à (vous) l'offrir !

“La Bibliothèque de la Pléiade publie ce 22 octobre une «Anthologie bilingue de la poésie latine», alors que de moins en moins d’élèves étudient la langue de Virgile.

La question se pose ex abrupto : ce XXIe siècle fera-t-il du latin une langue vraiment morte, privée ad vitam aeternam de locuteurs ? Peu de langues ont eu l’honneur d’entrer dans la collection de prestige des éditions Gallimard : outre l’ancien français, il n’y a eu que l’anglais, l’allemand, l’espagnol, l’italien et le latin, avec les œuvres complètes de Virgile en 2015.

12 % d’élèves apprennent les langues anciennes

«Non», selon Philippe Cibois, sociologue qui suit les tendances de l’enseignement du latin. «En moyenne, toutes classes confondues, 12 ou 13 % des élèves font des langues anciennes, surtout du latin maintenant, très peu du grec. C’est un roc solide dans l’enseignement et les 7.000 profs de latin en France sont très actifs pour promouvoir leur matière».

«Je suis certain qu’il y aura beaucoup de lecteurs qui aimeront avoir cette Pléiade dans leur bibliothèque», poursuit-il. Et ce sans forcément beaucoup lire la page de gauche, en version originale : «C’est tout le bénéfice du sous-titrage. On apprécie une langue sans avoir besoin d’être très performant».

Le volume couvre bien sûr la littérature romaine, en commençant par Livius Andronicus (IIIe siècle avant Jésus-Christ), se poursuit par les classiques Ovide ou Catulle. Le Moyen Âge est aussi étudié, où Alain de Lille a pour alias Alanus de Insulis, la période moderne et contemporaine, avec des vers de Pascal Quignard publiés en 1979, «Inter aerias fagos» («Parmi les hêtres aériens»).

Rimbaud premier prix de vers latins

Ainsi que l’écrit dans une note introductive Philippe Heuzé, professeur de littérature latine en Sorbonne Nouvelle, la poésie latine «a la particularité remarquable de courir sur deux mille trois cents ans».

«Des auteurs du XIXe ont une production originale en latin, comme Baudelaire, ou Rimbaud qui avait remporté un premier prix de vers latins. C’est presque militant que de rappeler que des auteurs aussi importants sont des poètes bilingues», relève Pierre-Alain Caltot, maître de conférences en langue et littératures latines de l’Université d’Orléans.

Un poème de Rimbaud s’appelle «Ver erat» (»C’était le printemps», 1868), et semble préfigurer «Le Dormeur du val» (1870). Le poète écrit «Iacui uiridanti in fluminis ora», qui signifie «Je me couchai sur la rive verdoyante d’une rivière».

Impossible de se passer du latin

«J’ai une vraie espérance pour l’avenir de la langue, non dénuée d’inquiétude, mais fondée sur l’idée qu’on ne peut pas se passer de latin, que sans connaissance du latin on ne peut pas comprendre ce que sont par exemple l’épopée, la satire, même l’écriture de l’histoire», précise M. Caltot. Il ajoute que «la question se pose toujours de savoir à quoi ça sert, à une époque où tout doit payer immédiatement, et j’allais dire que ça ne sert à rien directement. Sauf à cultiver son jardin».

Il est certain que c’est un combat quotidien de convaincre les parents de collégiens d’ajouter une matière optionnelle à des programmes déjà chargés.

C’est presque dans un mea culpa que Philippe Cibois confie qu’il apprit le latin «de la 6e à la 1ère, au lycée classique. Au début ça allait, mais à la fin j’étais noyé : après mes études je me disais que le latin, il fallait supprimer ça, que ça amenait des élèves à l’échec… Et puis, quand ma fille a eu l’âge d’en faire, je me suis dit qu’on ne pouvait pas la priver de cette culture-là». Nolens volens.”


Source : lefigaro.fr, “Rosa, rosa, rosam… L’enseignement du latin va-t-il disparaître ?”, publié le 22/10/20. https ://www.lefigaro.fr/langue-francaise/actu-des-mots/rosa-rosa-rosam-l-enseignement-du-latin-va-t-il-disparaitre-20201022

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