ECOLESL’Est républicain – Hommage à Alix Le Clerc, qui créa l’école gratuite pour les filles

12 janvier 20220
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Découvrez l'histoire de cette religieuse, qui a permis l'instruction gratuite pour les filles.

“À part une poignée d’érudits et d’historiens, qui connaît l’étonnant destin de cette religieuse établie à Nancy et qui, à la fin du XVIe siècle, jeta les bases de l’instruction gratuite pour toutes les filles ? Dimanche, Monseigneur Papin lui rendra hommage, à l’occasion de la célébration des 400 ans de sa mort.

À part une poignée d’érudits et d’historiens, qui connaît l’étonnant destin de cette religieuse établie à Nancy et qui, à la fin du XVIe siècle, jeta les bases de l’instruction gratuite pour toutes les filles ? Dimanche, Monseigneur Papin lui rendra hommage, à l’occasion de la célébration des 400 ans de sa mort.

À cette époque-là, le destin des femmes se résumait à une seule et unique alternative : vivre mariée ou vivre cloîtrée. Dès lors, on mesure mieux l’improbable audace dont fit preuve Alix Le Clerc, lorsqu’elle entreprit de créer des écoles gratuites pour les filles, dans une région où le conflit entre catholiques et protestants, était particulièrement vif.

Née à Remiremont, Alix le Clerc est issue d’une famille aisée, qui lui offre une jeunesse mondaine et légère. La légende veut qu’un jour, elle ait eu une vision prophétique : celle d’un diable menant une troupe de danseurs. Elle décida de se convertir sur-le-champ et de faire vœu de chasteté.

Pédagogie d’avant-garde

Mais son engagement auprès des jeunes filles n’aurait eu le succès qu’on lui connaît, sans une rencontre providentielle avec le père Pierre Fourier, curé de Mattaincourt, dans les Vosges. Leurs ambitions se croisent, et tous deux ouvrent une première école à Poussay, en 1598, sous l’égide de la nouvelle congrégation Notre-Dame. Puis ce sera à Mattaincourt, à Saint-Mihiel, à Nancy. Bientôt, l’œuvre d’Alix Le Clerc essaime en France et par-delà les frontières de l’Hexagone. À la fin du XVIIIe siècle, on dénombre 75 monastères en France, et quelque 90 maisons d’instruction, en Europe, porteuses d’une pédagogie d’avant-garde.

Car, la méthode d’enseignement élaborée et expérimentée par Pierre Fourier et Alix Le Clerc préfigure sur bien des points l’école d’aujourd’hui : répartition des élèves en trois niveaux, selon leur compétence en lecture ; constitution de classes de 18 à 20 confiées à une maîtresse ; enseignement simultané à l’aide d’un même livre et d’un tableau noir. Autant d’innovations qui ont traversé les siècles…

Tombée dans l’oubli

Alix Le Clerc meurt en odeur de sainteté au monastère de Nancy, le 9 janvier 1622. Le duc Henri II fait exécuter son portrait par le peintre de la cour, Claude Deruet. Le souvenir de sa sépulture se perd à la Révolution, où le monastère, situé 9 rue Maurice-Barrès est vendu comme bien national. C’est d’ailleurs à cet endroit que ses reliques seront fortuitement découvertes, en mai 1950, par des étudiants qui effectuent des travaux dans une cave. Celles-ci ont été solennellement transférées à la cathédrale de Nancy, le 14 octobre 2007. Alix Le Clerc a été déclarée Bienheureuse en 1947. Outre la France, la congrégation Notre-Dame est implantée aujourd’hui dans 6 pays d’Europe, sans compter les rameaux de Slovaquie et de Hongrie. Elle œuvre également au Brésil, au Mexique, au Congo, au Vietnam et à Hong Kong.

Hormis une rue qui porte son nom, Alix Le Clerc est quasiment tombée dans l’oubli. Une exposition, montée par Françoise Hervé, en 2013, à l’église des Cordeliers , lui rendit néanmoins justice.

Ce dimanche 16 janvier à partir de 11 h 15, Monseigneur Papin célébrera à la cathédrale une messe en mémoire de la Bienheureuse Alix Le Clerc, à l’occasion du quatrième centenaire de sa mort.”


Source : estrepublicain.fr, “Hommage à Alix Le Clerc, qui créa l’école gratuite pour les filles”, publié par Frédérique Braconnot. https://www.estrepublicain.fr/education/2022/01/12/hommage-a-alix-le-clerc-qui-crea-l-ecole-gratuite-pour-les-filles

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