L'ECOLE DEHORSDans cette école maternelle, la classe se fait dehors : pourquoi c’est une bonne idée

5 décembre 20200
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L'école dehors encore, une pratique qui interroge aussi les méthodes pédagogiques employées à l'intérieur de la classe. Encouragée par les pouvoirs publics dans le sillage de la crise sanitaire, elle se développe et révèle ses multiples intérêts pour les enseignants, les familles, les enfants.

“Les maternelles de l’école Sainte-Marie à Laval (Mayenne) passent leurs mercredis matins hors de la classe. Une pédagogie innovante encore peu développée en France. Reportage.

Le cauchemar des machines à laver. Le rêve des enfants. Les maternelles de l’école Sainte-Marie, dans le quartier Grenoux à Laval (Mayenne), passent tous leurs mercredis matin dehors, dans un sous-bois ou dans un potager. « On sort. Peu importe le temps ou la saison. Les enfants ressentent différentes sensations », explique Thomas Charles, instituteur des moyennes et grandes sections et directeur de l’établissement.

Un enseignement innovant qui prend tout son sens en cette période de crise sanitaire du Covid-19.

Un équipement spécial pour la classe dehors

Avant de parcourir le kilomètre qui sépare l’école du sous-bois, les élèves s’habillent. Bottes, pantalon imperméable, bonnet, écharpe et gants si besoin. Chaque élève apporte un goûter pour une pause vers 10 heures.

Il y a toujours un ou deux parents réticents au début. Mais quand ils voient le sourire des enfants en rentrant…

Thomas CharlesInstituteur et directeur de l’école Sainte-Marie, à Laval
Thomas Charles expérimente cette technique depuis trois ans. Elle a fait ses preuves : « On travaille toujours quelque chose. Reconnaître des végétaux, reproduire des formes géométriques avec des bâtons. Je me souviens d’un enfant qui avait des difficultés pour retenir les formes géométriques. Le fait de les réaliser avec des petits bâtons dans la forêt a été pour lui un déclic. Certains s’ouvrent plus dehors qu’en classe. »

« Ne pas faire mal et ne pas se faire mal »

Ce mercredi-là, l’objectif est d’aligner cinq bouts de bois dans l’ordre croissant. Un travail  à effectuer avant la partie exploration libre, la préférée des enfants.

Les bouts de bois sont à la base de tout : construction de cabane, pistolet virtuel ou balayage des feuilles. Certains les aiment tellement qu’en perdre provoque des pleurs. D’autres préfèrent descendre une petite bute sur les fesses ou à pleine vitesse, quitte parfois à s’étaler de tout son long sur le sol.

Il n’y a que deux règles : Ne pas faire mal et ne pas se faire mal. Les élèves apprennent leurs limites. Ils peuvent lancer des bâtons ou grimper aux arbres. Si on trouve que c’est dangereux, on les questionne sur ce qu’ils viennent de faire.

La fatigue ne les atteint jamais. Ni la solitude. « Une solidarité se met naturellement en place. Si quelqu’un demande de l’aide, un de ses camarades viendra », se réjouit l’instituteur qui s’inspire des écrits de Sarah Wauquiez, institutrice belge qui a notamment écrit L’école à ciel ouvert.

Une pratique qui commence à se développer

Pour faire sortir les élèves, aucune autorisation, ni du maire, ni du directeur d’académie, n’est nécessaire. « Lors du premier confinement, on a eu un document officiel qui expliquait comment organiser la classe à faire dehors avec la situation sanitaire ».

En raison d’un protocole sanitaire strict, le gouvernement avait en effet incité les enseignants à faire classe dehors après le déconfinement du 11 mai et le retour en classes pour les plus de 12 millions d’élèves des écoles, collèges et lycées.

C’est également ce qu’avaient proposé un collectif de plusieurs dizaines de chercheurs, enseignants, formateurs, acteurs associatifs… Dans une tribune publiée dans Le Monde (article payant), ils plaidaient pour une généralisation de l’enseignement en extérieur.

« Au Danemark, dont c’est originaire, ça a commencé car ils manquaient de salles, rappelle Thomas Charles. Tous les professeurs de primaire peuvent faire classe dehors. A terme, j’aimerais que toute l’école le fasse. »

Si certaines écoles en France reproduisent ce schéma, elles restent marginales. Mais « il y en a de plus en plus », applaudit Thomas Charles.

Anastasia Brodin, enseignante en petite et moyenne section, qui expérimente cette pédagogie depuis septembre, s’interroge :

La classe dehors m’a amenée à̀ me questionner sur ma pratique en classe les autres jours de la semaine.

Faut-il mettre du matériel à disposition pour que les élèves puissent découvrir par eux-mêmes ?

La meilleure journée de la semaine

Pour changer, Thomas Charles peut décider d’emmener ses élèves au potager pour voir l’évolution des plantations. Dans les prochaines semaines, une session ramassage des déchets est prévue.

Pour tous, la conclusion est la même : « Le mercredi est la meilleure journée de la semaine. » L’annonce du retour à l’école provoque des « Non ! » à s’en époumoner.””


Source : actu.fr, “Dans cette école maternelle, la classe se fait dehors : pourquoi c’est une bonne idée”, publié le 4/12/20 par Paul Lopez. https://actu.fr/societe/ecole-maternelle-classe-dehors-une-pedagogie-innovante-bonne-idee_37804926.html

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